Napoleon & Empire

Bataille d'Aboukir

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Date et lieu

  • 25 juillet 1799 sur la presqu'île d'Aboukir (ou Abu Qir), sur la côte méditerranéenne de l'Égypte, à vingt-trois kilomètres au nord-est d'Alexandrie.

Forces en présence

  • Armée française (environ 11 000 hommes) sous le commandement du général Napoleon Bonaparte.  
  • Armée ottomane (environ 18 000 hommes) sous les ordres de Mustapha Pacha.  

Bataille d'Aboukir  (detail)
"Bataille d'Aboukir, 25 juillet 1799" (détail). Peint en 1806 par Antoine-Jean Gros.
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Depuis le 14 juillet 1799, les étendards turcs flottent sur la ville d'Aboukir, la presqu'île ayant été reprise par les troupes de Mustapha Pacha aidées par la flotte anglaise sous les ordres d'Horatio Nelson.

Napoleon Bonaparte installe son artillerie sur les hauteurs et attaque avec les divisions de Jean Lannes et Louis Charles Antoine Desaix et la cavalerie de Joachim Murat, mais sans succès.

C'est alors que le pacha sort du fort avec ses hommes et coupe les têtes des soldats français blessés ou morts.

Une rage s'empare des Français, qui se ruent sur les rangs ennemis. Murat, avec sa cavalerie, coupe la retraite à Mustapha Pacha qu'il capture en combat singulier : le pacha le blesse d'une balle, tandis que le Français lui sectionne trois doigts (ou deux, selon les sources) et le menace : "Si tu refais ça à mes soldats, je te jure, par Allah, que je te couperai d'autres choses plus importantes".

Les soldats turcs survivants (quatre mille hommes) se jettent à la mer mais se noient en tentant de regagner les vaisseaux anglais.

La victoire d'Aboukir est éclatante, et termine en apothéose la campagne d'Égypte.

Au soir de la victoire, Joachim Murat est promu général de division tandis que Jean-Baptiste Kléber, venant d'arriver, honore Napoléon Bonaparte avec ces mots prémonitoires : "Général, vous êtes grand comme le monde, mais le monde n'est pas assez grand pour vous !"


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