N & E
Napoléon & Empire

Nicolas Heurteloup (1750-1812)

Baron d'Empire

Blason de Nicolas Heurteloup (1750-1812)

Nicolas Heurteloup naît à Tours, le 26 novembre 1750. Dès sa plus tendre enfance, il est pris en charge par la nonne qui dirige la pharmacie de l'hôpital avoisinant. Elle parvient à décider son élève à s'orienter vers la chirurgie 1 .

Il entame ses études à l'hôpital de la Charité de Tours et les achève à l'Hôtel-Dieu de Paris 2 . Le jeune homme s'engage dans l'armée et rejoint le service de santé embryonnaire qui vient de voir le jour 3 .

En 1768, il occupe la fonction de chirurgien sous-aide dans l'armée de Louis XV qui est stationnée en Corse. En 1782 (en 1770, selon Dupont 4 ), il prend la charge de chirurgien-major de l'hôpital de Bastia. En 1790 (en 1786, selon Dupont 5 ), il travaille en tant que médecin-chef à l'hôpital de Toulon. En 1792, il rejoint avec le même grade l'armée du midi et en 1793, il officie dans l'armée des Alpes 6 .

Cette même année, il intègre le conseil de santé, où il siègera jusqu'à sa mort 7 . En 1795, il accompagne l'armée d'Italie. Il devient premier chirurgien des armées cette année-là.

Le 14 juin 1804, Heuteloup est nommé inspecteur général du service de santé, en même temps que Pierre-François Percy, Dominique-Jean Larrey et René-Nicolas Dufriche-Desgenettes. En 1808, il succède à Percy, atteint de cécité, et devient le chirurgien en chef de la Grande Armée, après avoir été même chirurgien consultant de l'Empereur au préalable 8 .

En 1809, il organise les hôpitaux de Vienne et d'Ebersdorf où les blessés d'Essling (21 et 22 mai) et de Wagram (5 et 6 juillet) sont soignés 9 . Dans le bulletin de la Grande Armée, au lendemain de la bataille de Wagram, paraît une citation à l'ordre du jour rédigée par Napoléon lui-même qui insiste sur la manière dont la chirurgie a servi et particulièrement les services du chirurgien-en-chef Heurteloup 10 . Jamais Percy ou Desgenettes n'avaient eu pareil honneur. L'Empereur lui octroie un banquet et une médaille ornée de son éloge impérial 11 .

Très logiquement, le 24 juilet 1809, Napoléon promeut Heurteloup dans l'ordre de la Légion d'honneur en le nommant officier 12 et le 16 décembre 1810, il l'élève à la noblesse en le faisant baron d'Empire 13 .

Atteint d'une paralysie consécutive à une affection cérébrale, Nicolas Heurteloup cède sa place de chirurgien en chef de la Grande Armée 14 à Dominique-Jean Larrey le 12 février 1812, au moment où Napoléon décide de partir en guerre contre Alexandre Ier, tsar de toutes les Russies. Il meurt à Paris le 27 mars suivant.

Il s'est battu jusqu'à son dernier souffle pour que les médecins militaires obtiennent de l'Armée la reconnaissance qui leur était due, par l'obtention des grades militaires correspondant à leur mérite 15 .


Il a publié des mémoires sur le tétanos et sur l'inoculation de la vaccine à l'hôpital de Milan notamment, en 1801 16 .



Il y a peu de souvenirs répertoriés de ce praticien, mais à l'unanimité de tous, ses mains étaient d'une finesse exceptionnelle au sens propre comme au figuré 17 .



Reconnu comme un des meilleurs inspecteurs généraux du service de santé de l'armée française, il avait des talents administratifs remarquables et disposait d'une connaissance extraordinaire et essentielle des hôpitaux militaires. Il était apprécié pour sa justice, sa douceur, sa bienveillance et son grand humanisme 18 .


Remerciements

Cette notice biographique a été rédigée par M. Xavier Riaud, Docteur en Chirurgie Dentaire, Docteur en Epistémologie, Histoire des Sciences et des Techniques, Lauréat et membre associé national de l'Académie nationale de chirurgie dentaire, médaillé d'honneur de la Société napoléonienne internationale, et mise en ligne avec son aimable autorisation.



Références bibliographiques pour cette notice

• Académie Nationale de Médecine, communication personnelle, Paris, 2010.
• DUPONT Michel, Dictionnaire historique des Médecins dans et hors de la Médecine, Larousse (éd.), Paris, 1999.
• HENRY René, Un grand Tourangeau : le baron Nicolas Heurteloup, chirurgien en chef des armées de la Révolution et de l'Empire, Centre médical d'études et de recherches (éd.), 1957.
• LEMAIRE Jean-François, Napoléon et la médecine, François Bourin (éd.), Paris, 1992.
• LEMAIRE Jean-François, La médecine napoléonienne, Nouveau Monde (éd.)/Fondation Napoléon, Paris, 2003.
• MEYLEMANS R., Les grands noms de l'Empire, in Ambulance 1809 de la Garde impériale, http://ambulance1809-gardeimperiale.ibelgique.com, 2010, pp. 1-22.
• PINÇON Charles, Le baron Nicolas Heurteloup, premier chirurgien des armées de l'Empire, ANRT (éd.), Lille, 2000.
• THIÉBAUD Jean-Marie, Médecins et chirurgiens, barons de l'Empire (1808-1813), in http://www.editions-harmattan.fr, 2009, pp. 1-2.



Notes

01. HENRY, 1957 ; PINÇON, 2000
02. DUPONT, 1999
03. LEMAIRE, 1992 & 2003
04. DUPONT, 1999
05. DUPONT, 1999
06. LEMAIRE, 1992 & 200)
07. THIÉBAUD, 2009 ; MEYLEMANS, 2010
08. HENRY, 1957 ; DUPONT, 1999 ; PINÇON, 2000
09. DUPONT, 1999
10. LEMAIRE, 1992 & 2003
11. LEMAIRE, 1992 & 2003
12. HENRY, 1957 ; LEMAIRE, 1992 ; PINÇON, 2000
13. THIÉBAUD, 2009
14. HENRY, 1957 ; LEMAIRE, 1992 ; DUPONT, 1999 ; PINÇON, 2000 ; MEYLEMANS, 2010
15. LEMAIRE, 1992 & 2003
16. DUPONT, 1999
17. LEMAIRE, 1992 & 2003
18. HENRY, 1957 ; LEMAIRE, 1992 ; PINÇON, 2000 ; MEYLEMANS, 2010

Portrait en médaillon

"Nicolas Heurteloup". Gravure d'époque.

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"Nicolas Heurteloup". Gravure du XIXème siècle.
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