Napoleon & Empire

Louis-Joseph-Narcisse Marchand (1791-1876)

Premier valet, Comte de l'Empire

Blason de Louis-Joseph-Narcisse Marchand (1791-1876)

Louis-Joseph-Narcisse Marchand naît à Paris le 28 mars 1791.

En 1811 il entre au service de la Maison impériale comme garçon d'appartement ; ses qualités de service et de dévouement sont rapidement appréciées de Napoléon 1er.

Après la première abdication, il reste fidèle à son Empereur, le suit à l'île d'Elbe  et est promu premier valet.

De même, son dévouement l'amène en 1815 à partager à Sainte-Hélène l'exil de l'empereur déchu. Napoléon trouve en lui un serviteur aussi attentionné qu'il l'avait été dans les heures de gloire. Il s'occupe de la toilette, des vêtements et de la nourriture de son maître, mais lui sert également d'infirmier, de lecteur, de copiste, à l'occasion de secrétaire ...

Napoléon, sur son lit de mort, lui décerne le titre de comte, eu égard à son exemplaire dévouement, et le nomme exécuteur testamentaire.

Revenu en France où il se marie en 1823, Marchand participe à l'expédition du retour des cendres impériales en 1840 avec le comte de Joinville (fils du roi Louis-Philippe), les généraux Henri Gatien Bertrand et Gaspard Gourgaud, le fils d'Emmanuel de Las Cases, le mamelouk Ali ...

Sa longévité lui permet de connaître le Second Empire (Napoléon III lui confirmant son titre de comte) et même la Troisième République, puisqu'il s'éteint à Trouville le 19 juin 1876, dernier survivant de ceux ayant côtoyé l'Aigle ...

Louis-Joseph-Narcisse Marchand repose dans la 26e division du cimetière parisien du Père Lachaise  .

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« Profondément dévoué, les services qu'il m'a rendus sont ceux d'un ami » dira de lui l'Empereur dans son testament.

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Les Mémoires de Louis-Joseph-Narcisse Marchand, d'une rigueur historique reconnue, ont été publiés à partir de 1952 et sont régulièrement réédités.

Portrait en médaillon

"Le comte Louis-Joseph-Narcisse Marchand" par Jean-Baptiste Mauzaisse (Corbeil 1784 - Paris 1844).
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