Napoleon & Empire

William Pitt (1759-1806)

Lord Warden of the Cinque Ports

Blason de William Pitt (1759-1806)

Fils de William Pitt l'ancien (1708-1778), lui-même Premier ministre, et de Hester Grenville (soeur de l'ancien Premier ministre George Grenville), William Pitt, dit le Second Pitt ou William Pitt le jeune, naît à Hayes, dans le Kent, le 28 mai 1759.

Formé par son père, il est élu aux Communes en 1781 et devient Premier ministre dès le 19 décembre 1783, à vingt-quatre ans.

Les soubresauts politiques du continent ne commencent à l'intéresser que lorsque les armées françaises s'emparent des Pays-Bas et en particulier d'Anvers. Jusque là, il s'est surtout soucié de développer l'économie de son pays par le commerce et les exportations.

Sa politique européenne consiste à financer les coalitions anti-françaises sans engager de troupes britanniques sur le théâtre des opérations terrestres.

En 1800, après avoir vaincu le corps expéditionnaire français débarqué en Irlande, il réalise l'intégration de l'île rebelle dans le Royaume-Uni par l'acte d'Union qui prend effet le 1er janvier 1801. Sa démission suit cependant de peu, en mars, le roi George III lui ayant refusé l'émancipation des catholiques irlandais, complément indispensable de l'union aux yeux de William Pitt.

Il retrouve le pouvoir le 30 février 1804, après la rupture de la paix d'Amiens signée avec le Premier consul Napoléon Bonaparte par Henry Addington.

L'échec, sur le champ de bataille d'Austerlitz, de la troisième coalition dont il est l'instigateur, combiné à une santé rendue précaire par un goût immodéré pour le vin de Porto, hâte peut-être sa mort, qui se produit le 23 janvier 1806, à Londres. Il est inhumé dans l'Abbaye de Westminster  aux côtés de son père.

*  *  *
Après avoir été informé du résultat de la bataille d'Austerlitz, William Pitt aurait déclaré à propos d'une carte de l'Europe : "Roll up that map: it will not be wanted these ten years (Rangez cette carte, elle ne sera pas demandée dans les dix prochaines années)"

Portrait en médaillon

"William Pitt the Younger" par John Hoppner (Whitechapel, Londres 1758 - Londres 1810)

Autres portraits

William Pitt (1759-1806)
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"William Pitt the Younger" par Gainsborough Dupont (Sudbury, Suffolk 1754 - Londres 1797)
William Pitt (1759-1806)
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"William Pitt the Younger" peint vers 1783 par George Romney (Dalton-in-Furness, Lancashire 1734 - Kendal, Westmorland 1802)
William Pitt (1759-1806)
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"William Pitt the Younger" par John Jackson (Lastingham, Yorkshire 1778 - Londres 1831).
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