Napoleon & Empire

Anthelme Balthasar Richerand (1779-1840)

Il naît le 4 février 1779 à Belley. D'une famille de notaires, il est orphelin de père très jeune. Elève du collège de Belley, il est condisciple de Joseph Récamier. En 1794, il s'inscrit à l'Ecole de santé de Paris nouvellement créée. Son talent de rédacteur le fait remarquer très vite ainsi que la pertinence de ses remarques. C'est à cette époque, qu'à partir des leçons de ses professeurs, il rédige un petit opus intitulé Analyses raisonnées. Démuni, il donne des cours d'anatomie et de physiologie, ce qui lui permet de couvrir tous ses besoins. Il soutient sa thèse de doctorat, le 2 août 1799 1 .

Grâce au soutien de proches, il évite l'armée et peut publier en 1801, un ouvrage intitulé Les nouveaux éléments de physiologie qui connaît dix éditions ultérieures et est traduit dans plusieurs langues. C'est un succès considérable. Pourtant, une polémique est déclenchée auprès des élèves de Xavier Bichat récemment décédé puisque ce livre remet en question certains préceptes de son Traité des membranes (1800-1801) 2 . Le 28 frimaire de l'an IX, Richerand est affecté à l'hospice du nord (futur hôpital Saint-Louis) en tant que chirurgien adjoint. Un an plus tard, c'est comme chirurgien de seconde classe. Entre 1805 et 1806, Il publie son Traité de Nosographie chirurgicale où il affirme avec véhémence la prépondérance de la chirurgie sur la médecine 3 .

Le 24 juillet 1806, il est promu chirurgien major de la Garde de la capitale. Un décret impérial signé en 1807 fait de lui le titulaire de la chaire de pathologie chirurgicale à la future Faculté de médecine. Sa carrière est son unique préoccupation, au point qu'il occulte ce qui se passe autour de lui. Pourtant, c'est à cette époque qu'il rencontre Georges Cabanis et devient son ami 4 .

En 1814, il se distingue durant la bataille de Paris. En août, il est fait chevalier de la Légion d'honneur. A la première Restauration, l'hôpital Saint-Louis est dévolu aux blessés de toutes nationalités. Richerand se dévoue sans compter pour les soigner et combat avec vigueur une épidémie de typhus qu'il enraye 5 . Il reçoit, de Louis XVIII, des lettres de noblesse, le 16 février 1815. Le même roi, le choisit comme son chirurgien personnel 6 .

Sa réputation n'est plus à faire et ses travaux prolifèrent entre 1815 et 1820. Il est logiquement élu en tant que membre titulaire de l'Académie royale de médecine en 1820, dès sa création 7 .

En 1825, dans son livre Histoire des progrès récents de la chirurgie, il se livre ouvertement à de nombreuses critiques contre plusieurs chirurgiens français, dont Guillaume Dupuytren qui est déjà en train d'écrire sa légende. La polémique fait rage au sein de l'Académie, de la Faculté de Médecine où les invectives se multiplient et choquent le monde de la médecine. Richerand, dans le même manuscrit, n'hésite pas à afficher son attirance pour les sciences anglaises et ses acteurs, ce qui contribue dans une large mesure à son discrédit public 8 .

Chirurgien consultant de Louis XVIII à partir de 1824, puis de Charles X, il reçoit une baronnie par ordonnance royale en date du 29 octobre 1829. Il décide de prendre du recul par rapport à la médecine et se consacre dès lors à la littérature. Il se retire à Villecresnes où il lui arrive de recevoir des membres de l'Académie française 9 .

Il décède le 23 janvier 1840 et est enterré à Villecresnes. Selon sa dernière volonté, aucun hommage ne sera prononcé 10 .

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Joseph-Henri Révéillé-Parise, autre médecin l'ayant bien connu, en particulier lors des sessions de l'Académie de médecine, dit de lui, sans aucune nuance : « Doué pour arriver à la célébrité, il a été arrêté de bonne heure par la jalousie vis a vis des chirurgiens occupant le premier rang de la scène scientifique : il n'a recueilli que la mélancolie, le pessimisme et le découragement auxquels on peut attribuer les sentiments peu honorables qu'il a professé sur son pays ; s'il fut un opérateur habile, il ne put jamais atteindre à la grande notoriété chirurgicale ».

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Une avenue de Paris porte son nom depuis 1851. Elle est proche de l'hôpital Saint-Louis 11 .

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Publications 12  :

Dissertation anatomico-chirurgicale sur les fractures du col du fémur, Paris, Crapelet An VII, 1799.
Nouveaux éléments de physiologie, 1801
Nouveaux éléments de physiologie, 1802
Leçons sur les maladies des os, 1805
Des erreurs populaires à la médecine, 1809
Nosographie chirurgicale, ou nouveaux élémens de pathologie, Caille & Ravier, Paris, 1815
De l'enseignement actuel de la médecine et de la chirurgie, 1816
Ambroise Paré, le Plutarque français, 1815-1825
Histoire des progrès récens de la chirurgie, Béchet jeune (Paris), 1825
Des officiers de santé et des jurys médicaux, 1834
De la population dans ses rapports avec la nature des gouvernements, 1837


Remerciements

Cette notice biographique a été rédigée par M. Xavier Riaud, Docteur en Chirurgie Dentaire, Docteur en Epistémologie, Histoire des Sciences et des Techniques, Lauréat et membre associé national de l'Académie nationale de chirurgie dentaire, Chevalier dans l'Ordre National du Mérite, Chevalier dans l'ordre des Palmes Académiques, médaillé d'honneur de la Société napoléonienne internationale, et mise en ligne avec son aimable autorisation.



Références bibliographiques pour cette notice


• Bibliothèque interuniversitaire de Santé (BIUS), communication personnelle, Paris, 2012.
• DUPONT Michel, Dictionnaire historique des Médecins dans et hors de la Médecine, Larousse (éd.), Paris, 1999.
• http://fr.wikipedia.org, Anthelme Balthasar Richerand, 2012, pp. 1-4.


Notes

01. - http://fr.wikipedia.org, 2012
02. - DUPONT Michel, 1999
03. - http://fr.wikipedia.org, 2012
04. - DUPONT Michel, 1999
05. - DUPONT Michel, 1999
06. - http://fr.wikipedia.org, 2012
07. - DUPONT Michel, 1999
08. - http://fr.wikipedia.org, 2012
09. - DUPONT Michel, 1999
10. - http://fr.wikipedia.org, 2012
11. - http://fr.wikipedia.org, 2012
12. - http://fr.wikipedia.org, 2012

Portrait en médaillon

"Anthelme Balthasar Richerand", peint en 1808 par Nicolas Gosse (Paris 1787 - Soncourt-sur-Marne 1878).
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