Napoleon & Empire

Alessandro Giuseppe Antonio Anastasio Volta (1745-1827)

Chevalier de la Légion d'Honneur, comte de l'Empire

Blason de Alessandro Giuseppe Antonio Anastasio Volta (1745-1827)

Alessandro Giuseppe Antonio Anastasio Volta naît  à Côme  le 18 février 1745, dans une famille noble mais appauvrie.

Après des études à Rome, il devient professeur de physique à l'école royale en 1774, puis professeur à l'université de Pavie en 1779.

De 1780 à 1783, il voyage en Allemagne, aux Pays-Bas, en Angleterre et en France, où il collabore avec Lavoisier et Laplace. En 1792, il étudie les expériences de Galvani sur la grenouille, les récrée à l'identique, et en réfute les conclusions.

Le 20 mars 1800, il publie en français dans une lettre au président de la Royal Society l'invention de la pile électrique qu'il vient de mettre au point. La pile comporte une colonne où s'empilent des couples de disques zinc-cuivre séparés par une pièce de tissu imbibé d'eau salée. Deux chimistes britanniques, Nicholson et Carlisle, réalisent quelques semaines plus tard la première électrolyse en utilisant la pile électrique de Volta.

Il présente sa pile devant l'Institut de France en novembre 1801, en présence du Premier consul. Ce dernier lui fait décerner une médaille d'or et accorder une pension ; devenu Empereur, il le nomme comte en 1810 et sénateur du royaume de Lombardie.

Volta se retire dans sa ville natale en 1819 et y décède le 5 mars 1827. Il repose au cimetière de Camnago Volta .

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C'est en son honneur que l'unité de tension électrique est baptisée "volt" en 1881.

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A Côme, un temple sur les bords du lac de Côme  inauguré en 1928, abrite une exposition permanente consacrée au savant, tandis qu'une statue en toge , oeuvre de Francesco Durelli, a été érigée au centre de la place Volta.

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Philatélie : Les Postes italiennes ont émis de nombreux timbres en l'honneur d'Alessandro Volta, par exemple celui de 0,20 Lire en 1927  pour célébrer le centenaire de sa mort.

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Billetophilie : La Banca d'Italia a émis un billet de 10 000 Lires  à l'effigie de Volta.

Portrait en médaillon

"Le comte Alessandro Volta". Anonyme du XIXème siècle.

Autres portraits

Alessandro Giuseppe Antonio Anastasio Volta (1745-1827)
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"Alessandro Volta". Gravure du XIXème siècle.
Alessandro Giuseppe Antonio Anastasio Volta (1745-1827)
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"Alessandro Volta". Gravure italienne du XXème siècle.
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