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Napoléon & Empire

Napoléon Ier et ses dentistes

Une histoire de l'art dentaire sous l'Empire

Napoléon 1er et ses dentistes
Napoléon Ier et ses dentistes

Combien de livres ont été écrits sur la médecine sous Napoléon Ier ? Des milliers. Combien de livres ont été écrits sur la chirurgie dentaire napoléonienne ? Aucun. Cet opus, écrit par Xavier Riaud, auteur bien connu et spécialiste de la médecine sous le Premier Empire, est le tout premier du genre.

Si la médecine prend un essor surprenant après la loi de 1794, la chirurgie dentaire n'en profite pas et reste à l'abandon. Pour exercer, dans le respect de la libre concurrence, le paiement d'une simple patente suffit, laissant le champ libre à un charlatanisme florissant. Les plus démunis n'auront pas accès aux soins plus facilement pour autant et se verront même contraints pour subsister de monnayer leurs dents. Dans le même temps, la Grande Armée, engagée dans des combats partout en Europe, connaîtra les bienfaits d'une chirurgie maxillo-faciale de guerre qui prendra son envol sous l'impulsion d'un Dominique Larrey, son chirurgien en chef à partir de 1812, toujours plus innovant et imaginatif.

Si les rois et empereurs de toute l'Europe se préoccupent de leur hygiène bucco-dentaire et s'entourent de praticiens confirmés, l'intérêt sociétal, s'il est en net progrès, se limite principalement aux villes et à une clientèle privilégiée. Ainsi, Napoléon n'a pas connu de problèmes dentaires sérieux avant son exil à Sainte-Hélène. Son dentiste, Jean-Joseph Dubois-Foucou, ne lui faisait que des détartrages. Arrivé sur l'île, en exil, le vainqueur d'Austerlitz, revenu à une échelle plus humaine après sa défaite à Waterloo, fera, à partir de 1816, abcès dentaire sur abcès dentaire.

L'auteur

Xavier Riaud, né en 1972, est Docteur en chirurgie dentaire, docteur en épistémologie, histoire des sciences et des techniques, lauréat et membre associé national de l'Académie nationale de chirurgie dentaire et membre libre de l’Académie nationale de chirurgie. Chevalier dans l'Ordre National du Mérite, Chevalier dans l'ordre des Palmes académiques, il est l'auteur enfin de plus de 450 publications dans 5 langues différentes, dont 26 livres.

Il fait par ailleurs l'honneur au site Napoleon & Empire d'y publier des articles depuis de nombreuses années.

Références

Riaud Xavier, Napoléon Ier et ses dentistes, L'Harmattan (éd.), Collection Médecine à travers les siècles, Paris, 2016, 202 p.
Préface du Dr Philippe Pirnay. ISBN : 978-2-343-09532-5.

Disponible ici

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Lionel A. Bouchon & Didier Grau

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