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Napoléon & Empire

Pauline Bonaparte. Leclerc. Borghese
1780-1825

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Une nouvelle biographie de Pauline Bonaparte, par Alain Pigeard

Pauline Bonaparte. Leclerc. Borghese
Pauline Bonaparte. Leclerc. Borghese, d'Alain Pigeard.

Qui fut vraiment Pauline, dont la représentation oscille curieusement entre une image de Messaline et la Vénus triomphante ?

Cette nouvelle biographie présente un triple intérêt : nous pénétrons dans son intimité et avons ainsi une vue plus personnelle de la vie familiale de l’Empereur. Nous assistons aux mondanités : mœurs, us et coutumes de la haute société napoléonienne (bals, relations, décors, palais, voyages, toilettes, vêtements et fournisseurs). Sa maladie nous renseigne sur la médecine de l’époque : soins, cures thermales, bains, remèdes.

Soeur bien aimée de Napoléon, elle fut parfois un pion sur son échiquier.

Son comportement d’enfant gâtée suffit-il à compenser une existence finalement assez triste ? Alain Pigeard éclaire sa personnalité, certes futile, égocentrée, inconstante, mais fidèle jusque dans le malheur, à son frère l’Empereur. Dans son testament, elle pense – à quelques exceptions près – aux membres de sa famille, à ses amis, à ses domestiques, mais oublie ses amants...

Il reste pour l’Histoire que Pauline, en posant pour Canova, nous a en quelque sorte légué une des plus remarquables statues de style néo-classique : quand on regarde la Venus victrix, le marbre est vivant.

L'auteur

Historien et juriste de formation, Alain Pigeard a été professeur de droit mais demeure avant tout un passionné du Premier Empire. Il est l'auteur de plus d'une soixantaine de titres sur la période napoléonienne et le créateur de la reconstitution historique napoléonienne en France en 1984. Chercheur, conférencier, président du Souvenir Napoléonien de 2012 à 2017, il a été nommé chevalier de la Légion d'honneur en 2009 pour l'ensemble de son action et de son oeuvre historique.

Références

Alain Pigeard, Pauline Bonaparte. Leclerc. Borghese, Paris, Editions de la Bisquine, 2019, 308 p. (Collection Une vie, une époque). ISBN : 979-10-92566-20-8

Préface de Jean-Marc Olivesi, conservateur du Musée national de la Maison Bonaparte à Ajaccio.

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