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Jean Noël Hallé (1757-1833)

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Blason de Jean Noël Hallé (1757-1833)

Jean Noël Hallé est né à Paris, le 6 janvier 1754. Noël, son père, est un peintre renommé qui dirige l'Académie de peinture de Rome. C'est dans cette ville, précisément au couvent des Minimes français qu'il fait sa scolarité. C'est au cours des leçons dispensées par son père à l'Ecole des beaux-arts qu'il découvre l'anatomie1 .

Sur les conseils de son oncle maternel et médecin, Anne-Charles Lorry, dont il hérite plus tard de la bibliothèque, il entame des études de médecine à Paris, en 1776. Il y soutient sa thèse en 17782 . Il intègre la Société royale de médecine à peine diplômé, la même année. Cuvier (1827) affirme qu'il l'intègre avant d'avoir obtenu son doctorat. Faut-il y voir l'intervention de son oncle, éminent praticien, un des fondateurs de la dite société, reçu jusque dans les sphères intimes de Louis XV ?3 Son oncle lui enseigne ses connaissances avec le secret espoir que le jeune homme lui succède4 . Cette adhésion lui vaut la disgrâce de la Faculté de médecine qui est en compétition avec cette institution. Bien qu'il ait obtenu la régence qui lui aurait permis d'enseigner, celle-ci l'empêche de professer5 .

C'est dans la méditation, dans la recherche et dans la retraite qu'il franchit la tempête révolutionnaire. Au service des pauvres, il se dévoue sans compter et avec la plus grande bienveillance. En plus de ses soins éclairés, de ses conseils avisés, il n'a jamais hésité à joindre les actes à la parole, puisque ses dons ont été innombrables. Fervent pratiquant, reconnu et doué d'altruisme, il soigne les indigents gratuitement. Il traverse d'ailleurs la période révolutionnaire affublé du sobriquet de Médecin des pauvres. C'est ce qui le sauve.

Profitant de son grand renom, il fait tout ce qu'il peut pour sauver Lavoisier, Malesherbes et d'autres, de l'échafaud au moment de la Terreur, allant jusqu'à leur faire profiter de ses soins dans les prisons où ils sont incarcérés. Il va jusqu'à défendre Lavoisier, lors de son procès, devant la Convention nationale, se mettant ainsi lui-même en péril.

En 1794, devant l'excellence de ses travaux, Fourcroy lui attribue la chaire de physique médicale et d'hygiène de l'Ecole de santé de Paris que celui-ci vient d'établir. Jean Noël y met en place un enseignement d'hygiène médicale. Il est le premier en France. Il donne des leçons aussi à la même époque, à l'Ecole normale qui vient d'être ouverte. Alors qu'il avait refusé le poste, les responsables de l'école passent outre et le lui imposent6 .

Le 9 décembre 1795, il est élu membre de l'Institut, dès sa création, dans la section médecin et chirurgie. Il le préside en 18137 . En 1795 toujours, il est nommé membre de la commission des livres élémentaires pour l'instruction médicale8 . Cette même année, il parvient à guérir une paralysie faciale à l'aide de l'électrothérapie9 .

Précurseur dans la transmission du savoir en hygiène médical, défenseur convaincu de la vaccine, il milite activement pour une médecine préventive. Il publie d'ailleurs en 1800, à l'Institut, un Rapport sur la vaccine qui constitue un état des lieux sur sa mise en fonction, suivi d'un second rapport en 1812 qui établit un constat sur son accomplissement sur le sol français10 . En 1810, il est d'ailleurs appelé en Italie pour l'organiser dans les régions de Lucques et de Toscane11 .

Il suit Pauline, la soeur de l'Empereur, en Italie, après son mariage en 180212 . Petite anecdote concernant Pauline : Pauline Bonaparte, soeur préférée de l'Empereur, aussi princesse Borghèse par son mariage, fait appeler un jour, son dentiste dénommé Borglet afin de se faire arracher une dent. Une fois arrivé, ce dernier accompagne la soeur de Napoléon dans sa chambre où se trouve déjà un homme qu'il prend aussitôt pour son mari. Devant officier, le dentiste éprouve les plus grandes difficultés à faire ouvrir la bouche de la princesse. L'homme dans la pièce s'emporte " en lui disant que ce n'était qu'un instant de douleur pour éviter d'en passer beaucoup d'autres. Elle lui répond que, puisqu'il s'était plaint d'une dent avant-hier, il n'avait qu'à donner l'exemple et qu'alors elle se résignerait ". L'homme, gentleman, s'exécute et, par la suite, a demandé à la jeune femme de tenir son engagement. Enfin décidée, le dentiste peut réaliser l'opération motivant initialement sa venue. Il a été généreusement récompensé par le compagnon. Le soir, en société, la princesse Borghèse est sévèrement vilipendée pour le nombre de ses amants qu'elle multiplie sans se cacher. Présent dans la salle, le dentiste s'insurge et prend la défense de Pauline en affirmant avoir vu les deux époux le matin et la tendresse qu'ils se manifestent l'un pour l'autre. Plus il la défend, plus les moqueries fusent, allant jusqu'à l'hilarité générale. Le compagnon a vite été identifié comme étant un ancien comédien ambulant, alors que le vrai mari était en Italie depuis fort longtemps13 . Pauline revient vivre en France à partir de 1803.

En 1804, Jean Noël devient le médecin ordinaire de Napoléon et de toute la famille impériale qu'il soigne avec son érudition, sa dignité et son indépendance de caractère. Napoléon le fait d'ailleurs chevalier de la Légion d'honneur à l'instauration de cette décoration14 . Il apparaît pour la première fois dans l'Almanach impérial de 180515 . Grand ami de Corvisart qui l'estime tout particulièrement, il soutient ses préceptes en affirmant : La médecine du symptôme doit toujours être subordonnée à la médecine de la maladie16 .

En 1805, il prend la suite de Corvisart au Collège de France. C'est d'ailleurs ce même Corvisart, qui y enseigne la médecine pratique, qui l'y désigne dans un premier temps pour l'assister, puis pour lui succéder, étant débordé par sa charge de premier médecin de l'Empereur17 . Il y rencontre notamment Laënnec qu'il a comme élève. Il dit d'ailleurs de celui-ci, avec une grande clairvoyance : S'il continue à travailler comme il travaille, il deviendra le premier médecin de l'Europe18 . C'est l'inventeur du stéthoscope qui reprend la chaire au décès de Hallé, en 182219 . En 1806, d'après ses leçons au Collège de France, un ouvrage est publié, intitulé Hygiène, ou l'art de conserver la santé20 .

Les 15 et 19 avril 1807, le médecin ausculte Pauline Bonaparte, suite à une crise de salpingite aigue et son état le laisse perplexe.

A partir de 1809, il édite les Oeuvres complètes de Samuel Tissot, médecin britannique, qu'il connote de façon extrêmement judicieuse et pertinente21 .

En 1812, il participe à l'élaboration du Dictionnaire des sciences médicales, une longue série d'articles en rapport avec sa discipline de prédilection, l'hygiène médicale. Il démontre l'influence réciproque du physique sur le moral et du moral sur le physique22 .

En 1818, il contribue à la publication du Codex des médicaments ou pharmacopée française qui paraît à Paris. Durant sa carrière extrêmement prolifique, il s'intéresse notamment à l'étude du cancer du sein et des effets du camphre.

A la Restauration, il est rappelé par le futur Charles X, à son service23 . Alors gravement malade, Jean Noël le guérit. Louis XVIII le nomme aussitôt son premier médecin et le fait chevalier dans l'Ordre royal de Saint-Michel nouvellement créé. Jusqu'à la fin de sa vie, le roi lui a témoigné la plus grande attention et la plus haute estime24 . En 1820, il est élu, dès sa création, à l'Académie royale de médecine25 . Il en préside d'ailleurs la section de médecine dès son ouverture26 .

Atteint de la maladie de la pierre (calculs rénaux), il décède le 11 février 1822 des suites d'une intervention chirurgicale. Il est enterré au cimetière du Père-Lachaise, dans la 10ème division27  .

Selon Lemaire (2003), il est indubitablement le meilleur médecin ayant exercé au cours de l'épopée napoléonienne.

Le jugement de Napoléon à Sainte-Hélène se révèle aigre quant à lui. Un jour, aux Tuileries, Napoléon lui manifesta un geste d'une étrange familiarité - il est dit que l'Empereur lui aurait pincé l'oreille ou agité son rasoir sous le nez - qui choqua profondément le médecin, au point que ce dernier décida de ne pas y revenir. L'Empereur lui en a voulu pour cette décision28 .

Doué d'un instinct médical poussé au paroxysme, la qualité de son examen clinique était recherchée dans toute la capitale. Affable et jovial, ses étudiants le portaient très haut dans leur estime. Son enseignement d'une érudition rare était très prisé, d'autant plus qu'il se dévouait jusqu'à obtenir de son auditoire une parfaite compréhension29 . Habile dessinateur, à cet effet, il n'hésitait pas à agrémenter ses démonstrations de nombreux croquis qui venaient illustrer son propos30 . Homme naturellement bon, ses malades l'adoraient. Lorsque tout était perdu, il savait par sa drôlerie faire oublier au patient ses maux. D'une probité exemplaire, d'une générosité que rien n'est jamais venu démentir, il abandonnait ses droits d'auteur pour ses livres à ses proches collaborateurs et n'acceptait aucune rétribution pour ses soins31 . A la fin de sa vie, il était devenu membre correspondant des Académies de Saint-Pétersbourg, de Vienne et de Madrid32 .

Remerciements

Cette notice biographique a été rédigée par M. Xavier Riaud, Docteur en Chirurgie Dentaire, Docteur en Epistémologie, Histoire des Sciences et des Techniques, Lauréat et membre associé national de l'Académie nationale de chirurgie dentaire, Chevalier dans l'Ordre National du Mérite, Chevalier dans l'ordre des Palmes Académiques, médaillé d'honneur de la Société napoléonienne internationale, et mise en ligne avec son aimable autorisation.

Références bibliographiques pour cette notice

• Académie nationale de médecine, communication personnelle, Paris, 2010.

Almanachs impériaux, Testu & Cie imprimeurs, Paris, 1805 à 1813.

• CUVIER Georges, Recueil des éloges historiques lus dans les séances publiques de l'Institut royal de France, F. G. Levrault (éd.), tome 3, Paris, 1827.

• DUPONT Michel, Dictionnaire historique des Médecins dans et hors de la Médecine, Larousse (éd.), Paris, 1999.

• GEORGEL Alcide, Armorial de l'Empire français, in https://www.euraldic.com ou Bibliothèque Nationale de France, Paris, 1869.

• https://fr.wikipedia.org, Jean Noël Hallé, 2010, p. 1.

• https://www.appl-lachaise.net, Hallé Jean Noël (1754-1822), 2007, pp. 1-2.

• LAMENDIN Henri, Anecdodontes, Aventis (éd.), Paris, 2002.

• LEMAIRE Jean-François, Napoléon et la médecine, François Bourin (éd.), Paris, 1992.

• LEMAIRE Jean-François, La médecine napoléonienne, Nouveau Monde/Fondation Napoléon (éd.), Paris, 2003.

• QUÉRARD J.-M., La France littéraire ou dictionnaire bibliographique, Librairie Firmin Didot frères, Paris, tome 4, 1830.

• Sans auteur, Catalogue des livres de la bibliothèque de feu M. Jean Noël Hallé, De Bure frères Librairie, Paris, 1823.

• Société des Gens de Lettres et de Savants, Biographie universelle ancienne et moderne, L.-G. Michaud (éd.), tome 66, Paris, 1839.


Notes

01. Sans auteur, 1823 ; LEMAIRE, 1992 & 2003

02. Société des Gens de Lettres et de Savants, 1839

03. Sans auteur, 1823

04. CUVIER, 1827

05. Société des Gens de Lettres et de Savants, 1839

06. Sans auteur, 1823

07. https://fr.wikipedia.org, 2010

08. Sans auteur, 1823

09. DUPONT, 1999

10. Sans auteur, 1823

11. CUVIER, 1827

12. DUPONT, 1999

13. LAMENDIN, 2002

14. Société des Gens de Lettres et de Savants, 1839 ; GEORGEL, 1869

15. Almanachs impériaux, 1805-1813

16. LEMAIRE, 1992 & 2003

17. Sans auteur, 1823 ; CUVIER, 1827

18. LEMAIRE, 1992 & 2003

19. CUVIER, 1827

20. QUéRARD, 1830

21. Sans auteur, 1823

22. Sans auteur, 1823

23. Sans auteur, 1823

24. Sans auteur, 1823

25. DUPONT, 1999

26. Société des Gens de Lettres et de Savants, 1839

27. https://www.appl-lachaise.net, 2007

28. LEMAIRE, 1992 & 2003

29. LEMAIRE, 1992 & 2003

30. Société des Gens de Lettres et de Savants, 1839

31. CUVIER, 1827

32. Sans auteur, 1823

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