Napoleon & Empire

Louis XVIII (1755-1824)

Comte de Provence, Roi de France de 1814 à 1824

Blason de Louis XVIII (1755-1824)

Louis Stanislas Xavier voit le jour le 17 novembre 1755 à Versailles, quatrième fils du dauphin Louis-Ferdinand (fils de Louis XV) et de Marie-Josèphe de Saxe. Il est le frère cadet de Louis Auguste (futur Louis XVI) et l'aîné de Charles-Philippe, comte d'Artois (futur Charles X).

Il épouse le 14 mai 1771 Marie-Joséphine de Savoie, fille du roi Victor-Amédée III de Sardaigne et de Marie-Antoinette Ferdinande, infante d'Espagne.

Il se résigne à émigrer le 20 juin 1791, le même jour que la fuite de son frère aîné Louis XVI. Il séjourne successivement à Bruxelles, à Coblence, à Hamm en Westphalie, à Riga, à Mittau en Courlande, à Göteborg en Suède, et pour finir dans l'Essex, en Angleterre.

A la suite de la première abdication de Napoléon Ier et par décision du Congrès de Vienne, il règne du 6 avril 1814 au 20 mars 1815, octroyant aux Français une Charte constitutionnelle. Celle-ci assure la liberté de la presse, la liberté de religion (le catholicisme demeurant cependant religion d'État) et l'indépendance de la justice, et crée deux Chambres : celle des pairs nommés par le Roi, et celle des députés élus au suffrage censitaire.

Les Cent-jours le contraignent à un nouvel exil, à Gand aux Pays-Bas.

La défaite de Waterloo et l'abdication définitive de l'Empereur le réinstallent sur le trône de France le 8 juillet 1815.

Il consacre son règne à tenter de concilier, avec habileté, intelligence et un certain succès, les héritages de la Révolution et de l'Empire avec ceux de l'Ancien Régime. De concert avec des gouvernements toujours issus de la majorité parlementaire, il s'efforce par ailleurs à ramener la prospérité dans un pays laissé exsangue par les guerres napoléoniennes.

Il décède le 16 septembre 1824 à Paris, et est inhumé à la basilique Saint-Denis . Étant sans descendance, c'est son frère Charles-Philippe qui lui succède sur le trône de France, sous le nom de Charles X.

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Portrait en médaillon

"Louis XVIII, Roi de France" par François Pascal Simon Gérard (Rome 1770 - Paris 1837).

Autres portraits

Louis XVIII (1755-1824)
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"Louis XVIII en costume de sacre (détail d'un portrait en pied)" par Antoine-Jean Gros (Paris 1771 - Meudon 1835).
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