Napoleon & Empire

Bataille de Bailén

Date et lieu

  • 19-22 juillet 1808 à Bailén ou Baylen, ville d'Andalousie (de nos jours dans la province de Jaén, en Espagne).

Forces en présence

  • Armée française (20 000 à 24 000 hommes) sous le commandement du général Pierre Dupont de l'Étang. 
  • Armée espagnole (32 000 à 35 000 hommes) commandées par les généraux Don Francisco Javier Castaños Aragorri Urioste y Olavide et Théodore de Reding de Biberegg. 
Bataille de Bailén (detail)
"Rendición de Bailén" (détail). Peint en 1863 par José Casado del Alisal.
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Les combats commencent le 19 juillet dès quatre heures du matin. Dupont lance cinq assauts consécutifs contre les troupes espagnoles, aux conséquences catastrophiques : à midi, il ne lui reste plus que deux mille hommes en état de se battre ; les autres sont morts, blessés ou vaincus par la chaleur torride et la soif.
Voyant la situation désespérée, Dupont demande et obtient une suspension des combats. Le lendemain, des négociations conduisent à la reddition pure et simple.

La junte de Cadix refusera de ratifier la capitulation signée par les généraux français. Au lieu d'être rapatriés en France comme cela est convenu, les soldats francais, au nombre de plusieurs milliers, sont emprisonnés. La plupart sont envoyés succomber à une mort lente sur des pontons à Cadix puis sur l'île de Cabrera ; les officiers, moins mal traités, seront plus tard exilés en Angleterre.

Dupont, signataire de cette capitulation catastrophique de Bailén, est arrêté dès son retour en France, condamné par un conseil d'enquête, destitué de ses grades, décorations, titres et dotations et emprisonné.

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Crédit photos

 Photos par Lionel A. Bouchon.
 Photos par Marie-Albe Grau.
 Photos par Floriane Grau.
 Photos par Michèle Grau-Ghelardi.
 Photos par Didier Grau.
 Photos par des personnes extérieures à l'association Napoléon & Empire.
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